Emprendedores y Felices

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RUTH HANDLER: LAS ENSEÑANZAS DE UNA MUJER EMPRENDEDORA

Estamos a 17 de febrero de 1978, Ruth espera la sentencia del juez Robert Takasugi. Solo piensa en una cosa: acabar la jornada lo más pronto posible pues lleva ya seis años con esto.

Ya tiene demasiado. Cáncer de pecho, la salida forzada de Mattel, empresa que creó en 1945 junto con su marido Elliot, y además, la persecución por parte de la justicia. Realmente es demasiado.

Dictan la sentencia: 2500 horas de trabajo comunitario durante cinco años y 57 000 dólares de multa.

¿Qué hará Ruth ahora? Lamentarse no va con ella. Aguanta la racha, por supuesto, como cualquier otro en su situación.

Sin embargo, de todos sus infortunios nacerán nuevas ideas y ganas de crear, siempre crear. Las enseñanzas de esta mujer emprendedora representan una auténtica mina de oro, eso creo.

Es por ello que he decidido hablarte de ella. Es la sexta mujer emprendedora de mi desafío 7 semanas 7 mujeres emprendedoras. Quiero que conozcan a esta mujer que no solo ha creado un imperio, sino que ha creado la muñeca más famosa del mundo sino que también que nos da lecciones sobre la manera de extraer aprendizaje hasta en las situaciones más difíciles.

La vida de Ruth Mosko y Ruth Handler

SU FAMILIA

Su padre, Jacob Mosko, es un hombre trabajador cuya empresa, que él mismo crea, le permite mantener a su numerosa familia de 10 hijos tras haber inmigrado a Estados Unidos. Su madre Ida se ocupa de los niños.

Ruth es la última en nacer y la cría su hermana Sarah, la hija mayor de la familia, y su marido. La salud de su madre no le permite ocuparse de Ruth, quien mantiene una relación muy afectuosa y de amistad con su hermana hasta la muerte de esta última.

LA CARRERA PROFESIONAL DE RUTH

Su deseo de independencia la lleva a trabajar desde muy joven en la tienda de su hermana. A Ruth le encanta. No es como las demás mujeres de su generación. Le aburre enormemente charrar como hacen las adolescentes de su edad.

Por tal motivo decide irse después a Los Ángeles, para trabajar y transcribir textos a máquina. Adora su vida y se enamora de un joven diseñador con mucho talento: Elliot Handler.

LOS INICIOS DE RUTH Y ELLIOT

Su historia es como la de muchas jóvenes parejas.

Se conocen siendo adolescentes y se enamoran. A pesar de los altibajos habituales de una relación, quizás por influencia de su hermana Sarah quien al principio no apreciaba a Elliot, la joven pareja termina casándose cuando apenas tenían 20 años de edad.

Es partir de entonces que la relación demuestra ser más bien fructífera en cuanto a creación empresarial se refiere.

MATTEL
Origen y éxito

El nombre de MATTEL es la unión del nombre de los tres fundadores de la compañía: Harold Matson, MATT, y Elliot Handler, EL, quien al final abandona la compañía de suministro de muebles que fundó años antes con un socio.

Es así como por iniciativa de Ruth, los tres nuevos socios se lanzan en la nueva aventura con la creación de la empresa MATTEL.

Al principio, la sociedad tiene éxito gracias a la creación de muebles y marcos para fotos.

Sin embargo, rápidamente se dan cuenta del potencial económico del sector de los juguetes que, gracias al talento de Elliot, les permite hacerse un nombre antes de convertirse en el gigante que conoces desde que naciste: la muñeca Barbie y Hot Wheels son nombres que seguro te suenan de algo.

Todo va muy rápido

Las cosas van muy rápido para esta pequeña empresa próspera que se convierte en una gran compañía y después, en 1959, en un gigante con la creación de Barbie.

Para la pareja, las tareas están claramente definidas: Elliot crea y Ruth dirige. Para cualquier futuro emprendedor, el caso Mattel es apasionante.

Así pues, la empresa tiene un crecimiento fulgurante. La muñeca Barbie es la causa principal. Lo que me interesa y quiero mostrarte es tanto la estrategia de empresa como las enseñanzas de esta mujer emprendedora, increíble por su energía y capacidad de reacción.

El crecimiento de Mattel pilla por sorpresa a la pareja quien, sin embargo, sabe reaccionar. Veamos las decisiones que le permiten a la empresa perdurar.

Estrategia Mattel
Flexibilidad

Mattel subcontrata la fabricación.

Mattel ensambla las piezas. Esta estrategia no solo les permite ofrecer una mayor gama de productos sino que también les permite dar rienda suelta a la capacidad creativa de Elliot.

Como consecuencia, Mattel tiene una ventaja enorme frente a sus competidores los cuales se encuentran condicionados por su sistema de fabricación.

Inversión en publicidad

Una de las grandes decisiones que le permitió a Mattel pasar de empresa próspera a gigante del sector del juguete es la publicidad

El hecho de patrocinar el programa Club Disney supuso para la empresa un gasto vertiginoso pues este pasó de 150 000 a 500 000 dólares.

Sin embargo, Ruth está convencida de que el gasto está justificado y tiene razón.

Innovación constante

Ruth y Elliot crean un departamento de I+D formado por 200 personas en 1962, y 300 en 1968.

Este departamento, supervisado de cerca por la pareja, es fundamental a pesar de que las ideas que han hecho despegar la compañía Mattel proceden principalmente de Ruth y Elliot.

La segunda gran decisión en la vida de Mattel es, con el empuje obstinado de Ruth Handler, la creación de la muñeca Barbie. ¿Quién no conoce a esta muñeca?

Así pues, gracias a este juguete para niñas, Mattel definitivamente pasa a otro nivel. Y es la misma Ruth quien tuvo la idea tras un viaje familiar a Suiza. Sobre todo fue su insistencia la que permitió que la muñeca viera la luz del día. Hoy en día esto podría parecernos sorprendente pero al principio, solo Ruth creía firmemente en ella.

Mattel crea una red comercial

Rápidamente, el equipo Mattel, que muy pronto pasó a tener más miembros que solo Ruth y Elliot Handler (de hecho, Harold Matson deja la sociedad muy pronto, pues la presión es demasiada para él), es consciente de la necesidad de desarrollar una red de agentes comerciales que estén en contacto directo con las tiendas.

De esta forma, Mattel es capaz responder con rapidez a los pedidos de los clientes para reducir el número de intermediarios. Sus agentes pasan los pedidos directamente a Mattel.

Financiación

Es una de las partes más difíciles al principio de la sociedad. Los bancos los apoyan con timidez: solo les prestan una parte de la cantidad solicitada para financiar los artículos ¡AUNQUE EL PEDIDO ESTÉ CONFIRMADO!

Es cierto que conforme el éxito de Mattel va en aumento, los créditos son cada vez más significativos. Sin embargo, para continuar su crecimiento, la pareja es consciente de que con los bancos Mattel no puede crecer todo lo que quiere.

Teniendo en cuenta que los pedidos aumentan muy rápidamente y que, para servirlos requieren fondos suficientes para el desarrollo, la producción y la distribución de productos ¡que provienen de Estados Unidos, Japón y México!

Por tal motivo, para atraer fondos privados, Mattel sale a bolsa en 1960. Ya no había necesidad de ir tras los bancos.

Diversificación

Siendo conscientes del riesgo de las fluctuaciones económicas a nivel nacional e internacional, ellos mismos consideran que no han de poner todos los huevos en la misma cesta. Así que emprenden distintas aventuras, algunas de ellas un tanto arriesgadas:

– Cine, hasta la fecha.

– Adquisición de diversas compañías hasta la fecha.

– Adquisición del circo Ringling Brothers.

Las enseñanzas de una mujer emprendedora

Ruth deja la compañía en 1975 y vende sus acciones en 1980. Tiene varias desventuras de tipo legal, personal y profesional, todas ellas relacionadas más directa o indirectamente con la creación de Mattel.

Sin embargo, creo que debes quedarte con las enseñanzas de este mujer pues pueden servirte de inspiración para la creación de tu propia empresa, o simplemente, para la vida.

Enfrentar las dificultades

Enfrentar las dificultades

Frente a los problemas, Ruth y su marido encuentran una solución: adaptarse a las circunstancias. He aquí algunos ejemplos:

– Carencia de plástico durante la guerra. Las necesidades de la Segunda Guerra Mundial hacen que a partir de ahora todo el plástico se reserve para las necesidades de tipo militar. Los marcos originales de plástico creados por Elliot sencillamente los reemplazaron por un tipo de madera económica y que no estaba prohibida al público.

– La competencia les copia. Llegan a una conclusión importante: nunca presentes las novedades antes de las presentaciones oficiales ni del registro de propiedad intelectual.

– Dificultades para que los financien. Como acabo de explicar, el hecho de no depender de los bancos le permitió a Mattel desarrollarse considerablemente.

– En 1969, varias desventuras tienen lugar en poco tiempo: la fábrica de montaje de México se incenda lo que representa un desastre a nivel financiero pues ocurre muy cerca de Navidad. Un juguete nuevo fracasa totalmente a nivel de ventas. A eso se añade una huelga de estibadores. La compañía tiene la capacidad de afrontar estos problemas sin llegar a la quiebra.

– Problemas de salud. En 1970, a Ruth le diagnostican cáncer de mama. Esta nueva batalla representa para ella el inicio de una nueva aventura empresarial con la creación de Nearly Me. Esta empresa propone y desarrolla algo que ella misma necesitaba: prótesis adaptadas a un precio asequible.

– Problemas con la justicia. Tal y como he dicho al principio, Ruth recibe una condena que es, según sus palabras, un renacimiento. Ella cuenta que toda la humillación que siente a todo lo largo del proceso se transforma en una nueva oportunidad para hacer algo positivo para la sociedad. Ruth es una de las fundadores de la Foundation for People que ayuda a los jóvenes desfavorecidos a formarse y encontrar trabajo.

Perseguir aquello que te gusta

Poursuivre ce que l'on aime

Ruth no recula ante ninguna dificultad. La pareja Handler funciona a la perfección: él se ocupa del diseño y ella es la imagen y voz de la sociedad MATTEL.

Así es como se convierte en miembro del consejo de administración y después, eb vicepresidenta de la Asociación de Fabricantes de Juguetes de Estados Unidos.

No hay que dudar

Ruth no duda en ponerse en contacto con nuevos clientes, poco importa la envergadura de estos. Si hace falta desplazarse para encontrar nuevo representantes comerciales, lo hace.

Flexibilidad

Ella y su marido destacan del resto pues son capaces de diversificar, de sobrepasar sus límites gracias a un sistema que se adapta a su carácter.

Por ejemplo, el hecho de delegar la producción les permite una mayor flexibilidad y por consiguiente, proponer un mayor número de productos a sus clientes.

Saber rodearse

Saber rodearse en tu proyecto

Conforme la empresa crece, también crece la necesidad de contar con expertos.

Ruth Handler sabe que ella no puede llevarlo todo.

Saber tomar decisiones difíciles

Saber tomar decisiones dificiles

Ruth cuenta en su autobiografía Dream Doll: The Ruth Handler Story cómo ella junto con su marido decide despedir al responsable de la empresa que había contratado.

Sin embargo, este hace un trabajo impecable y él mismo la empuja a formarse en gestión y dirección de empresas en la Universidad de California (UCLA). Ella decide echarlo precisamente porque se da cuenta de que ella misma puede asumir el rol.

Formarse

Formarse

Este punto es vital para la supervivencia de la compañía que crece de manera vertiginosa. Dave, su nuevo director general, la anima a asistir a los primeros cursos dirigidos para directivos de alto nivel de la Universidad de California.

La familia

Ruth y Elliot reservan tiempo para sus hijos. Por ejemplo, salir de trabajar a las 17:30 h se convierte en una regla de oro.

También deciden algo muy importante para la vida en familia: nunca hablar de trabajo en casa, sobre todo, delante de sus hijos.

Conclusión

Distingo tres periodos en la vida de Ruth Handler como mujer emprendedora:

– La creación y desarrollo de Mattel entre 1945 y 1970. Es un periodo que todo emprendedor o dirigente de empresa debería aprender en la escuela. La realidad es que aprendes a gestionar una empresa y a tomar decisiones cuando creas y desarrollar la tuya propia.

– Un periodo oscuro para Ruth Handler entre 1970 y 1978: problemas de saludo, de dirección y con la justicia.

– Renacimiento de Ruth a partir de 1978 con la creación de su nueva empresa Nearly Me en 1976. Todo un éxito.

En todo caso, veo una constante en Ruth: vive su vida con el deseo de crear y aportar algo a la sociedad, es su pasión. De todas las dificultades, saca provecho, aunque no sea evidente a primera vista.

Con cada obstáculo, reaparece con un nuevo proyecto más grande que el anterior.

Te dejo reflexionar sobre todo esto y te invito a que compartas tus comentarios o tus dudas a continuación.

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